はじめに

 呉孟超(吴孟超、Wu Mengchao、1922年~2021年)は、中国の外科医・医学者であり、肝臓・胆管の外科手法などを開発し、「中国肝胆外科の父」と呼ばれている。

呉孟超の写真
手術中の呉孟超 百度HPより引用

生い立ちと教育

 呉孟超(吴孟超、Wu Mengchao)は、1922年に福建省に生まれた。生家は貧しく、呉孟超が3歳の時に父親はマレーシアに出稼ぎに出た。呉孟超が5歳の時には、母と共にマレーシアに行き、父親と合流した。

 8歳となった呉孟超は、父親とともにゴム園で働きつつ、マレーシアの華僑が経営する学校に通った。

 1937年には盧溝橋事件を契機として日中戦争が始まっていたが、呉孟超は1940年に抗日運動に参加することを目的として帰国した。しかし、当時共産党が本拠地としていた延安には行けず、「学問で国を救う」として、当時上海から雲南省昆明に疎開していた同済大学の附属中学に入学した。呉孟超は、1943年に同済大学医学部(現在の華中科技大学同済医科大学)に入学した。

 日本の敗戦の後1947年に、同済大学は疎開地の昆明から上海に戻り、呉孟超も上海に行き同大学に引き続き通って勉学に励んだ。当時は国共内戦が激化していた時期であり、上海でも激戦が続いた。医学生であった呉孟超は、人民解放軍の求めに応じて、負傷者の外科手術の応援に参加した。

肝臓外科医となる

 呉孟超は、1949年に同済大学を卒業し、上海にあった華東軍区人民医学院(現在の第二軍医大学)第一附属医院(現在の長海医院)に勤務することとなった。

 新中国建国当時の中国は肝臓病の多発地帯であったこともあり、呉孟超は1956年に専門を肝臓外科とすることを決意した。翌1957年に上海の図書館で見つけた米国人医師ヘンリー・ガンスの著書「Introduction to Hepatic Surgery」を熱心に読み、1958年にはこの中国語訳「肝脏外科入门」を刊行した。

次々と肝臓外科の手法を開発

 呉孟超は、1958年に肝臓外科の克服を目的として呉孟超をリーダーとする「三人研究チーム」を結成し、肝臓の解剖学における「五葉四節」という理論を提唱した。

 呉孟超は1960年に、中年女性患者の肝臓がんの切除に成功し、また、「室温における間欠的肝門閉塞法」を発明した。

 呉孟超は1963年に、肝臓中葉に腫瘍を持った中年女性患者に出会う。当時世界では肝臓中葉に出来た腫瘍の切除手術の成功例はなかったが、呉孟超らは彼らが開発した「室温における間欠的肝門閉塞法」により手術を成功させ、一躍世界で注目を浴びることになった。

文化大革命での試練

 文化大革命が開始されると、呉孟超はマレーシアに行き帰国した過去を疑われて、「反動的な学術権威」というレッテルが張られ迫害を受けた。

 文革中の1969年、第二軍医大学は上海から陝西省西安に移り、呉孟超も西安に赴いた。反動的な学術権威とされていたため、それまでの経歴を活かすことが出来ず、独学で中国医学を学んで一介の漢方医として地元の人達の治療に専念した。

 文革の激動が収まりつつあった1974年には、第二軍医大学の組織改組にあわせて肝胆外科を再開させることに成功した。呉孟超は翌1975年に、腫瘍重量18kgとこれまで国内外で最大の切除肝海綿状血管腫切除を成功させた。同年7月、第二軍医科大学は陝西省西安から上海への復帰を命じられ、呉孟超も上海に戻った。

多くの賞に輝く

 呉孟超は文化大革命終了後、反動的学術権威とのレッテルから解放され、多くの賞に輝くことになった。

 1977年7月に復活を遂げた鄧小平は、自ら進んで科学技術と教育を担当し、全国科学大会の開催を指示した。翌1978年3月に全国から約7,300名の科学技術関係者が参加して北京で全国科学大会が開催された。呉孟超もこの全国科学大会に参加し、「肝臓外科の新たな成果~正常なヒトの肝臓解剖学」との報告書を提出し、同大会賞を受賞した。

全国科学大会の開催
1978年の全国科学大会

 呉孟超は1986年に、国家科学技術進歩賞一等賞を受賞した。受賞理由は「肝疾患の外科的治療に関する臨床研究」であった。

 呉孟超は2006年に、国家最高科学技術賞を受賞した。国家最高科学技術賞は、2000年に設置された中国最高の科学技術賞であり、日本の文化勲章に近く、国家主席により授与される。呉孟超は、当時の国家主席であった胡錦濤より受賞している。

 呉孟超は、2019年に96歳で引退するまで手術室に入って外科チームを統率し、それまでの76年間のキャリアで約16,000件の手術を行ったとされる。長年の手術のため、呉孟超の手の指は変形していた。

 呉孟超は、2021年に上海で死去した。

参考資料

・中国科学院HP 【中国科学报】大医为人吴孟超 https://www.cas.cn/xw/cmsm/201409/t20140926_4215178.shtml
・央广网HP 96岁泰斗仍每周3台手术……这封信让董卿当场落泪!
https://baijiahao.baidu.com/s?id=1606231626684056665&wfr=spider&for=pc
・中国日報网HP Revered liver surgery pioneer Wu Mengchao dies at 99
https://www.chinadaily.com.cn/a/202105/23/WS60aa1998a31024ad0bac0d3a.html